Commencement de l’élimination du point de permis cadeau

Le point de permis cadeau commence à tuer

Pourquoi y a-t-il eu une hausse soudaine des accidents routiers mortels en mars, si ce n’est à cause de l’octroi de points bonus pour les légers dépassements de vitesse ? Qu’est-ce d’autre ? La météo ?

Le titre du journal Caradisiac de la semaine dernière était : « La sécurité routière a passé un mauvais mois de mars » Highlights. En effet, avec une augmentation de 31% du nombre de tués par rapport à mars 2023, soit 254 morts contre 194, c’est une hausse substantielle et inhabituellement élevée.

Je lisais les réactions à l’article. Les commentaires portaient sur le fait que le mois de mars comptait cinq week-ends cette année, un de plus que l’année précédente. Ils discutaient également de la nécessité d’imposer le port du casque aux utilisateurs de trottinettes insouciants, de l’efficacité du contrôle technique des motos, et de l’équipement et comportement insatisfaisants des motocyclistes. Au fil de la lecture, je me sentais frustré et impuissant.

Comment peut-on attribuer une augmentation de soixante morts et de cent-vingt blessés graves à des facteurs qui n’ont pratiquement pas changé au cours de l’année écoulée? Qu’en est-il donc ? Le facteur déterminant, l’éléphant dans la pièce, ne le voit-on pas ?

Cette manière d’attribuer un changement drastique à des facteurs qui restent stables ou qui évoluent peu tout en négligeant la cause évidente me rappelle l’année 2003. Après le déploiement de radars automatiques et l’établissement d’une politique de tolérance zéro pour les infractions de la circulation automatisées, le nombre de morts sur la route avait baissé de manière spectaculaire, de 21% en un an, soit 1500 tués en moins. Si l’on compte la baisse notable qui a été enregistrée dès l’été 2002, avant l’installation du premier radar, lors de la déclaration de la sécurité routière comme priorité de son mandat par Jacques Chirac soutenue par une publicité intense.

Néanmoins, beaucoup de personnes, dont certains de mes collègues et des commentateurs, ont attribué cette chute brutale du nombre de morts aux améliorations techniques des voitures : carrosserie renforcée, systèmes de freinage ABS, airbags, etc.

Cela fait dix ans que ces améliorations sont introduites progressivement dans nos voitures, pourtant la baisse du nombre de morts est restée très lente (10300 morts en 1990, 7600 en 2000 mais 7700 en 2001). Et voilà que, soudain, en 2003, tous ces gadgets technologiques deviennent subitement efficaces. Comment est-ce possible ?

S’agit-il de bêtise ou de mauvaise foi, je ne peux pas dire, mais il y a surement un manque de clairvoyance.

Aujourd’hui, l’éléphant dans la pièce, ce que personne ne voit ou ne veut voir, c’est le point de permis que l’on ne perd plus depuis le premier janvier pour un dépassement de vitesse inférieur à 5 km/h. Ces petits excès de vitesse qui ne sont plus punissables qu’avec une amende de 45 € (si le paiement est effectué dans les 15 jours) étaient responsables de 60% des flashs. Et ceux de moins de 10 km/h, qui sont sûrement revenus à des niveaux normaux, presque 90 %.

Le fait que la majorité de nos excès de vitesse ne coûte plus de points revient à détruire le principe même du permis à points, qui fonctionne comme un garrot : plus vous tirez la corde, plus elle se resserre. Désormais, en supposant que vous pouvez suivre un stage propre à vous rapporter quatre points chaque année et qu’un point perdu est réattribué après six mois sans infraction, il faut beaucoup d’infractions pour risquer une suspension.

Comme je l’avais prédit ici, les conducteurs ont commencé à s’adapter à cette nouvelle réalité, et après avoir connu une augmentation de 6 % du nombre de tués en janvier, et une augmentation de 3 % en février, mars a vu une augmentation de 31 %.

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Il y a exactement un an, j’avais prédit des dizaines de morts supplémentaires en 2024 ; après trois mois, nous en sommes déjà à sept dizaines.

Certains diront qu’un changement aussi mineur ne peut pas avoir un effet aussi important, que rouler à 6% de vitesse de plus que 90 km/h ne change pas grand chose, que les gens ne se sont pas mis à conduire comme des fous, et que peu de personnes peuvent s’offrir des amendes de 45 €.

Et puis, que 5 km/h, ce n’est pas grand-chose, à peine plus que la vitesse de marche d’un homme…

Mais il faut voir les choses sous un autre angle : il y a environ 40 millions de conducteurs qui ont une probabilité infime, voire infinitésimale, de mourir sur la route. Et quand cela arrive, c’est souvent à cause d’un petit écart de conduite, d’un moment d’inattention, d’un verre de trop, d’une petite colère, d’une mauvaise évaluation, d’un quart de seconde de retard… Sans oublier les petits kilomètres/heure de trop qui peuvent faire déraper une roue dans le bas-côté, retarder l’arrêt du véhicule ou augmenter la force de l’impact…

C’est la combinaison de ces infimes probabilités et événements multipliées par le grand nombre de conducteurs sur la route qui aboutit chaque année à des bilans de 3000 à 4000 morts. Même si les trois quarts des conducteurs ne profitent pas de ce point offert et ne changent pas leur vitesse, il resterait 10 millions de personnes qui relâcheraient leur vigilance.

Je vais ajouter que 4, 5 ou 6 % d’augmentation de la vitesse ne signifie pas 4, 5 ou 6 % d’augmentation de la violence en cas de collision, ni 4, 5 ou 6 % de contrainte supplémentaire pour les pneus ou les freins, mais bien plus, car on sait que E = (1/2) mv^2.

Cette hécatombe était donc prévisible. À la Sécurité routière qui dépend du ministère de l’Intérieur dirigé par Gérald Darmanin, personne ne pouvait ignorer ce qui allait se passer. Le ministre était-il bien informé ?

Que faire à présent ? Attendre les statistiques d’avril et de mai, qui seront probablement aussi mauvaises, voire pires ? Se cacher sous la couette et attendre le bilan de 2024 – pas avant mars 2025 – qui sera au mieux décevant, au pire désastreux ?

Cela ne tiendra pas jusque-là. Sachant qu’il est politiquement impossible, sauf changement de ministre, d’admettre la grosse erreur et de revenir sur la mesure du « point cadeau », et que les forces de l’ordre ne pourront probablement pas renforcer leur présence sur les routes avant la fin des Jeux Olympiques et la rentrée de septembre, il reste très peu de moyens pour inciter les gens à lever le pied ce printemps et cet été.

Ajouter des radars ? Cela prendrait du temps, l’efficacité n’est pas garantie et il est impossible de couvrir tous les points de nos départementales et communales, qui sont les routes les plus mortelles.

Alors, puisqu’il va bien falloir réagir avant que la situation ne s’aggrave encore, je parie que, face à la prochaine hausse importante du nombre de morts, on fera sonner le glas et on nous proposera une mesure radicale : une augmentation drastique du montant des amendes pour excès de vitesse. Je parie sur un doublement et je suis sûr que cela fonctionnera, que nous ralentirons notre allure et que le nombre de morts se stabilisera.

En fin de compte, le populisme finit toujours par présenter la facture.

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